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吃荔枝可能致死?“荔枝病”又是什么鬼?

2017-06-27 04:15:24醫學界
核心提示:荔枝雖美味,但大家可能也聽說過荔枝的不恰當食用,可能引起頭暈、疲乏無力、面色蒼白和皮膚濕冷等癥狀,人們稱之為“荔枝病”。那么,“荔枝病”到底是什么鬼?真相在下文。

  “日啖荔枝三百顆,不辭長作嶺南人!庇值搅死笾Υ罅可鲜械臅r節了,烈日炎炎,丹紅的荔枝果肉清甜,令人口齒生香,回味無窮。

  荔枝雖美味,但大家可能也聽說過荔枝的不恰當食用,可能引起頭暈、疲乏無力、面色蒼白和皮膚濕冷等癥狀,人們稱之為“荔枝病”。那么,荔枝病是怎么回事呢?兒童能不能吃荔枝?怎樣享受美味又不影響健康?

  一、關于“荔枝病”的最新研究

  2014年5-7月,印度荔枝盛產區穆扎法爾布爾(Muzaffarpur),爆發兒童急性神經系統疾病,導致大量兒童死亡。所有患病兒童年齡都在15歲以下,始發癥狀表現為抽搐或感覺系統改變。

  一開始,由于疾病的集中爆發,醫生以為是乙型腦炎等感染性疾病,但由于患兒無典型的發熱等感染表現,隨之被否決。隨后還排除了,包括感染性病原體、農藥、有毒金屬、食物源性毒物等病因,均未找到真正元兇。

  后來,研究者發現,發病兒童年齡都在15歲及以下,一大部分兒童有空腹食用較多荔枝的情況。共390名患兒納入研究,122例死亡,占31%。其中,62%患兒(204/327)血糖低于70mg/dL(=3.9mmol/L)。

  進食荔枝的相對危險度為9.6,對照人群為2.2;空腹食用荔枝的相對危險度為7.8,而餐后(非空腹)食用荔枝僅為3.6。研究結果發表在著名醫學雜志《柳葉刀》上,受到廣泛的關注和報道。

  有報道稱“離奇疾病致百名印度兒童死亡,系因空腹吃荔枝”。從上述研究結果看,發病甚至死亡的病例,與食用荔枝存在明顯相關性,且空腹下食用荔枝的危險性更高。

  二、“荔枝病”是怎么回事?

  “荔枝病”在我國民間流傳很廣,盛產荔枝的嶺南地區的老百姓和醫生都對荔枝病有一定認識。

  從中醫角度看,荔枝性溫,陰虛火旺者慎服,吃太多會“上火”,民間也有“一顆荔枝三把火”之說。

  近年研究表明,荔枝具有降血糖的作用,大量進食可引起低血糖,輕者疲倦乏力、頭暈、面色蒼白、皮膚濕冷等不適,嚴重者甚至嗜睡昏迷、抽搐、四肢癱瘓、血壓下降、心律不齊,甚至危及生命。

  現代醫學認為,荔枝病發病的原因主要是空腹進食大量的荔枝,引發反射性低血糖癥,以兒童為多見。

  三、荔枝為何會引起低血糖?

  雖然,我國對“荔枝病”的認識在民間流行甚廣,但是荔枝引起“荔枝病”的機制是近幾十年才研究清楚的。

  1962年,研究發現荔枝核含有亞甲基環丙基甘氨酸(methylenecyclopropylglycine, MCPG),化學結構類似次甘氨酸A(hypoglycin A),后者可以引起低血糖癥已經在動物實驗上得到證實。

  1976年,新英格蘭醫學雜志發表文章,觀察了進食西非荔枝果(Ackee)的代謝指標,發現病人尿中含有大量的MPCA,是次甘氨酸A的代謝中間產物,還伴有大量的脂肪酸代謝中間產物在尿液里的堆積,把次甘氨酸A喂給老鼠,老鼠的尿液中出現和患病人尿中相同的變化。因此文章得出的結論是,所謂牙買加嘔吐病是西非荔枝果中的次甘氨酸造成的。

  19世紀90年代,印度爆發不明原因腦病,主要發生于荔枝生產區的兒童,發病年份恰好是荔枝旺季,5月到7月;越南北部荔枝盛產區也發生類似的情況,當地甚至稱之為“邪靈的詛咒”。

  2013年,美國疾控中心(CDC)到印度調查研究表明,這些發病人群跟食用荔枝存在明顯相關性。兒童空腹進食大量荔枝后引起,非炎癥性腦病,類似牙買加嘔吐病。研究發現這些患兒存在低血糖,且有低血糖腦病的表現。在患者體液中檢測到MCPG和次甘氨酸A,并發現會影響糖異生及脂肪酸β氧化,從而導致發病。

  美國CDC報道稱,限制荔枝的使用量或在進食后再食用荔枝可以預防或減少“荔枝病”的發生。

  四、荔枝病和牙買加嘔吐病一樣嗎?

  一位美國佬到牙買加,吃過一種叫Ackee的水果(西非荔枝果)后,在幾個星期的時間里間斷發作低血糖,但一直未明病因,醫生稱之為“牙買加嘔吐病”。

  這種水果盛產于非洲西部,人們把果實、果核和樹皮當藥材用,甚至可以用來做洗手的肥皂,釣魚的時候也可以毒死魚。這種水果傳到南美洲的牙買加后,成了當地人非常喜愛的菜肴。人們把這種西非荔枝果和咸魚一起做成牙買加國菜,叫“荔枝果咸魚飯”。

  隨著,西非荔枝果在牙買加流行,逐漸出現了一種奇怪的病癥,表現為嘔吐、頭暈,注意集中缺陷,嚴重者暈厥、昏迷甚至死亡。人們稱之為“牙買加嘔吐病”。

  隨后的研究發現是西非荔枝果含有次甘氨酸或其代謝中間產物導致的低血糖癥,嚴重者發生低血糖腦病甚至死亡。

  綜合上述,荔枝病和牙買加嘔吐病雖然不是同一種水果引起,但是二者均主要通過次甘氨酸和MCPG等代謝產物起作用,從而發生低血糖癥。

  五、兒童還能吃荔枝和西非荔枝果嗎?

  很多人可能會疑問,我經常吃荔枝,也經?崭钩,也沒見有荔枝病。雖然,我國早有荔枝病的說法,但是引起嚴重的低血糖腦病甚至死亡的發生卻很少聞及,這是個很好的問題。

  從《柳葉刀》的研究成果看,荔枝病發生的幾個關鍵因素包括:荔枝盛產區(貧窮);每年的5月-7月;小于15歲兒童;空腹;大量食用荔枝。

  死亡病例多數來自于,印度及越南的荔枝盛產區,這些地區相對貧窮,原本就瘦弱的兒童,很可能在完全饑餓的條件下大量食用荔枝充饑,這是導致“荔枝病”發生的重要原因。發病年齡較小,是由于年齡越小,糖異生及脂肪β氧化的代償能力越差,越容易受到荔枝中低血糖癥誘發因子的影響。

  而對于正常兒童來說,吃飯后食用少量荔枝是安全的,不必危言聳聽,更不必因噎廢食。

  值得一提的是,從上述圖片及描述看,荔枝和西非荔枝果并不是同一種水果。換句話說,荔枝的種類對于低血糖癥的發生是有影響的。

  據現有研究報道,食用西非荔枝果比荔枝的報道更早、更多、也更嚴重,而我國盛產的荔枝則相對安全。早在2014年,美國FDA就對西非荔枝果及其制品所致的牙買加嘔吐病發出警告,嚴格限制次甘氨酸A含量超過100 ppm以上的西非荔枝果產品進口。

  研究表明,沒有成熟西非荔枝果比成熟的西非荔枝果次甘氨酸高上萬倍,牙買加嘔吐病幾乎都是發生于食用沒有成熟的西非荔枝果所致。換句話說,食用成熟的西非荔枝果還是相對安全的! 

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